bhaus' blog since Feb. 2004
鰻登り(うなぎのぼり)の語源。
幾つになっても気になる言葉は出てくるもので。今まで何の気なしに使っていても、ふと「これはどういう経緯でこんな言葉になったのか」と思うことがある。

今回は(続くのかい)「鰻登(上)り」が気になったので調べてみた。

三省堂 WebDictionary を調べてみると、

物価や温度がどんどん上がること.*ウナギが水中をのぼるようすから.


とある。「ウナギが水中をのぼるようす」ってどんなだ。擬音に置き換えれば「にょろにょろ」か「うねうね」か。「うなうな」ってのはどうだ。だから、

「営業成績はまさに鰻上り、というところかね。」

という文も、

「営業成績はまさにうなうな、というところかね。」

になってしまう。うなうなと上る営業成績っていいことなのか何なのかよくわからんじゃないか。
この例文があった「スペースアルク:英語表現事典 ことわざ・慣用句集:鰻上り」では、英語でこのように訳されている。

● Our sales performance is just skyrocketing.
● Our sales performance is really spiraling up.

skyrocketは「急騰する」、spiral upは「どんどん(螺旋状に)上がる」の意味。


国が違うとこうも表現が変わるものか。skyrocket だと。かっちょいー。うなぎとはエラい違いじゃないか。
更に探していったら(仕事しろよ)似たような疑問を持った人がいたらしく、それに対して何の専門家だかわからんが「専門家」が答えていた。

教えて!gooの質問(04年9月10日付):
「「うなぎ上り」と「鯉の滝登り」の意味の違いは?」

以下、回答より一部引用。

そのウナギの仔魚は川を上るとき、90度の絶壁はおろか、
覆いかぶさるような逆勾配となった岩肌をもものともせず、逆さまの形で岩肌に表面張力で密着し水の流れほとんど無い端を、流されないように体を蛇のようにくねらせながら10メートル以上も登りあがっていくのです。

<中略>

そんな絶壁を意にも介せず遡上するウナギ仔魚の遡上する姿が、反映されたのが『うなぎのぼり』の語源です。


「くねらせて登るさま」よりも「10メートル以上登りあがる」ことが意味合い的な元になったんだな。なるほど。
当時はアレか、日常常識的に「鰻は凄い勢いで登る」という観念があったんだろうか。やはり鮭とかは一部の地域でしか見られないから「鮭上り」という言葉は定着しなかったのか。

ふーん。
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by bhaus | 2004-10-06 14:44 | [独白]
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なんとなくアーカイヴス。
by bhaus
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